In the past centuries improvisation was an essential skill of an excellent musician.  For example J.S. Bach, while he was alive, was little known as a composer, and his works were criticized for being too complex and old-fashioned — but he was renowned as the greatest improviser on the keyboard instruments in Europe. The famous French organist, Louis Marchand once came to Dresden to compete against him, and, after hearing Bach improvise in a warm up, promptly left town.

W.A. Mozart was most famous in his day, according to scholars, “first as an improviser, then as a composer, then as a pianist”. In a famous piano competition in front of the Pope, Mozart and Clementi not only had to improvise in the final round, they had to improvise pieces together. Beethoven became famous in Vienna not as a composer but as an “outstanding” improviser. For ten years he was famous as an improviser before he became well-known for his compositions. When Franz Liszt performed a solo piano recital, he immediately went to the local opera house to see what works were being performed. He always closed his concerts with virtuoso improvisations on the themes of those local operas and ballets. Johannes Brahms made money as a child playing piano in taverns. He improvised the waltzes and dances that were in Viennese fashion. Claude Debussy saw improvisation as his main creative source, claiming that his harmonic innovations came from “following the pleasure of the ear”.

The facts speak for themselves.  In the past,  improvisation was one of the most important abilities of being a musician. Today, musicians seem to be afraid of making their own music. Improvisation is an excellent opportunity to show musicality, technical skills, creativity, and emotions as well as one's sense of humor.

When I play a concert,  I like to ask the audience for familiar themes they may already know to demonstrate and create an improvisational masterpiece. I believe this allows for a direct connection between myself and the listener. I feel it is a way to bring your audience into your musical world . As for me, personally, I have the opportunity to present and create on any organ to its utmost potential. I feel I am able to give to my audience exactly what they have come to hear. In conclusion, with improvisation being one of my favorite and strongest assets, I feel I continue the musical legacy and tradition of the great composers of the past.